Drawing on 18 months of multi-sited ethnographic ieldwork, this paper brings into dialogue empirical material from young, highly educated Portuguese migrants in London, theoretical work on desire in migration studies and sociological approaches to theorising aspirations. The paper argues that young migrants’ narratives of migration shed important light on the working of aspirations in the processes of becoming through migration. Such orientations towards the future are shaped by young migrants’ engagements with doxic and habituated logics producing aspirations. The analytical lens of desire illuminates the role of discursive self-positioning, emotions, and the embodiment of lived experiences of migration in the enacting of particular migrant subjectivities and associated aspirations. In a context in which competing discourses of generation constitute important registers of meaning about migration and aspirations, mobilising generation discourses is a key temporal practice in young migrants’ constructions of narratives of migration.

Résumé
Cet article s’appuie sur 18 mois de travail ethnographique de terrain sur plusieurs sites et met en relation des données empiriques issues de jeunes migrant.e.s portugais. es hautement qualiié.e.s à Londres, avec des travaux théoriques sur le désir dans les études sur les migrations et avec des approches sociologiques pour théoriser les aspirations. L’article soutient que les récits de migration des jeunes migrant.e.s offrent un éclairage important sur le fonctionnement des aspirations dans le processus de devenir qui en en jeu lors de la migration. Ces orientations vers l’avenir sont façonnées par les logiques doxiques et habituelles auxquelles les jeunes migrant.e.s font appel, et qui produisent des aspirations. Le prisme analytique du désir éclaire le rôle du positionnement discursif, des émotions et de l’incarnation des expériences vécues de la migration dans la mise en oeuvre des subjectivités particulières des migrant.e.s et des aspirations associées. Dans un contexte où les discours simultanés de diférentes générations constituent des registres importants du sens de la migration et des aspirations, une pratique dans l’air du temps pour les jeunes migrant.e.s repose sur la construction de leurs récits de migration en mobilisant les discours de diférentes générations.

Additional Metadata
Keywords Generation · Migration · Aspiration · Desire · Youth · Crisis
Persistent URL dx.doi.org/10.1057/s41287-020-00299-4, hdl.handle.net/1765/130998
Journal The European Journal of Development Research
Citation
Rodan, L, & Huijsmans, R.B.C. (2020). “Our Generation…” Aspiration, Desire, and Generation as Discourse Among Highly Educated, Portuguese, Post-austerity Migrants in London. The European Journal of Development Research. doi:10.1057/s41287-020-00299-4